Wasserwirtschaft im Isan

Wasserwirtschaft im Isan

Seit Beginn des Kalten Krieges bis heute werden Staudämme gebaut, das sind rund 60 Jahre. Ein Beweis für das Scheitern der Wasserwirtschaft im Isan. Es ist Zeit, die Dämme abzubauen und sich nachhaltigen Ansätzen zuzuwenden, meint Umweltexperte Chainarong Setthachua.

Ein herausforderndes Umweltproblem im Nordosten Thailands ist das zunehmende Auftreten von Überschwemmungen. Diese werden durch eine langjährige Wasserwirtschaftspolitik verursacht, die das Problem durch das Prisma technischer Lösungen betrachtet. Die Früchte dieses Ansatzes sind Dämme, Wehre und Deiche, die in der Regenzeit nachweislich keine Niederschläge aufnehmen können und letztendlich zu immer stärkeren Überschwemmungen führen.

Es ist anzumerken, dass viele Länder, die sich früher auf technische Lösungen für das Wassermanagement stützten, ihre Methoden überdacht haben. Dazu gehören Länder wie die USA, die Baupläne und Technologie für fast alle Staudämme im Isan lieferten.

Die Regierung treibt jedoch veraltete Wasserwirtschaftskonzepte weiter voran, auch wenn die Länder, die sie zum ersten Mal ausprobiert haben, diesen Ansatz längst aufgegeben haben.

Stattdessen sollte Thailand seine Dämme stilllegen und Feuchtgebiete erhalten und wiederherstellen, was nicht teuer wäre.

Die Isan-Region ist ein großes Plateau am Ufer des Mekong River mit Nebenflüssen in mehreren Provinzen.

Als der Isan in den thailändischen Nationalstaat eingegliedert wurde, verließ sich die Regierung auf das damalige Know-how der westlichen Wasserwirtschaft, beginnend mit der Regierungszeit von König Rama V. im 19. Jahrhundert.

Die Regierung konzentrierte sich zunächst auf ein modernes Wassermanagement in der Zentralregion, in der Reis für den Export angebaut wurde. Dies führte zur Einrichtung der Bewässerungsbehörde, der wichtigsten Wasserwirtschaftsbehörde des Landes.

Währenddessen verwendeten die Farmer im Isan noch traditionelle Wasserwirtschaftstechniken, um Reis zu produzieren, dazu gehörten Regenbewässerung und Wasserräder, die immer noch in einigen Regionen zu finden sind.

Veränderungen in der Wasserwirtschaft im Isan begannen in den 50er Jahren. Als der Kalte Krieg in vollem Gange war, erhielt das Land Unterstützung von verschiedenen westlichen Ländern, vor allem von den USA. Mit dem Ende der Kolonialzeit, als zuerst Großbritannien und dann Frankreich die Region verließen, gewann der Einfluss der USA an Bedeutung.

Die Entwicklung der Wasserressourcen kann nicht vom Einfluss der USA auf die Politik im Mekong-Becken getrennt werden, da der Dammbau das Herzstück der US-Unterstützung bildete. Der Bau von Staudämmen war teuer, und Entwicklungsländer wie Thailand mussten häufig erhebliche Kredite bei der Weltbank beantragen, einer Institution, bei der der Einfluss der USA im Vordergrund stand.

Leute, die sich gegen Staudämme aussprechen, werfen das Problem der Umsiedlung auf. In der Vergangenheit war es für die Betroffenen jedoch schwierig zu protestieren. In den 60er Jahren kam es zu schweren Menschenrechtsverletzungen gegen Staudammgegner, beispielsweise durch die Ermordung eines Anführers, der 1975 gegen den Huai-Luang-Staudamm in der Provinz Udon Thani protestierte.

In den 80er Jahren bestand das Wasserumleitungsprojekt Khong-Chi-Mun aus einem Plan zum Bau von 22 Staudämmen mit einem Wert von 228 Milliarden Baht und einer Projektdauer von 47 Jahren, mit dem der Wassermangel in 14 Isan-Provinzen behoben werden sollte.

Staudämme im Rahmen des Wasserumleitungsprojekts Khong-Chi-Mun hatten schwerwiegende soziale und ökologische Auswirkungen. Dies liegt daran, dass die Dämme, insbesondere im Mun- Becken und im unteren Chi-Fluss auf Feuchtgebieten errichtet wurden, die als Gebiete mit den besten Ökosystemen galten.

Die Dämme sind daher seit Jahrzehnten eine Quelle von Konflikten zwischen Anwohnern und der Regierung.

In vielen Fällen sind schlecht gewartete Deiche eingestürzt, was zu schweren Überschwemmungen führte, wie dies im Chi-River-Becken der Fall war. Diese Überschwemmungen wurden jedoch als Naturkatastrophen eingestuft.

Die Ergebnisse der letzten 50 Jahre sind klar. Die von Megaprojekten abhängige Wasserwirtschaftspolitik hat ihre Ziele verfehlt. Dennoch hält die Regierung hartnäckig an diesem Ansatz fest.

Isans Wassermanagementproblem ist letztendlich ein Problem einer überzentralisierten Regierung, die von Maslows Hammer heimgesucht wird: Wenn Sie einen Hammer in den Händen halten, sieht alles aus wie ein Nagel. Für die thailändische Regierung scheint jedes Wasserwirtschaftsproblem ein Ingenieurprojekt zu sein.

Dieses übermäßige Vertrauen in relativ einfache technische Lösungen und nicht in ausgefeilte, langfristig ökologische Lösungen hat zu erheblichen Schäden geführt. Ein typisches Beispiel: Der Einsturz des Staudamms Huai Sai Kamin im Jahr 2017 führte zu den schwersten Überschwemmungen, die die Provinz Sakon Nakhon je erlebt hat.

Die Wasserpolitik muss daher überarbeitet werden. Die Regierung muss Probleme aus einer ganzheitlicheren Perspektive lösen und sich nicht nur auf Technik konzentrieren.

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