Tod eines Auslandskorrespondenten

Tod eines Auslandskorrespondenten

Eine Stellungnahme von Kollegen aus der thailändischen Abteilung der Union de la presse francophone anlässlich des Todes von Arnaud Dubus.

Unsere kleine Gemeinde hat eine ihrer Säulen verloren, untergraben durch die Unsicherheit des Berufsstandes. All seine Kollegen und Freunde teilen das Leid seiner Familie und hoffen, dass sein unschätzbarer Beitrag zum Journalismus in Südostasien nicht vergessen wird.

Unser Kollege und Bruder Arnaud Dubus ist tot. Am Montag, den 29. April, verließ der ehemalige Journalist, der kürzlich Sprecher der französischen Botschaft in Bangkok geworden war, sein Büro und ließ seine Tasche und sein Handy zurück.

Er fuhr mit einem Motorradtaxi zur nächsten Hochbahnstation. Nachdem er die Rolltreppe zu den Plattformen genommen hatte, sprang er auf die darunter liegende Straße. Ein paar Minuten später war er tot.

Wir, seine Freunde, eine kleine Gemeinschaft französischer Journalisten in Bangkok, sind durch seinen Selbstmord wie am Boden zerstört. Wir haben einen wertvollen Freund, einen wahren Wissensbrunnen über die Kultur und Geheimnisse Südostasiens und einen sensiblen und freundlichen Mann verloren. Wir sind auch schockiert, weil sein Tod ein Symptom für die Kämpfe ist, die Tausende ausländischer Korrespondenten auf der ganzen Welt durchzustehen haben.

Natürlich kann nichts Arnauds Schmerz und die persönlichen Gründe, die ihn zu einer solchen endgültigen Entscheidung trieben, vollständig erklären. Wir alle wissen jedoch, dass ihn seine finanziellen Schwierigkeiten, insbesondere in den letzten zehn Jahren, stark zugesetzt haben. Obwohl er jahrzehntelang für große französische Medien wie Liberation, Radio France Internationale und Le Temps berichtet hatte, konnte er seinen Lebensunterhalt nicht mehr ausreichend finanzieren und musste im vergangenen Jahr einen anderen Beruf ausüben.

Arnaud musste diesen Schritt tun, obwohl er ein angesehener Experte für die Region war: Er produzierte viele exzellente Artikel über die Roten Khmer, die Armeepolitik in Thailand und Burma, Machtspiele im Buddhismus und hatte kürzlich einen großen Korruptionsskandal in Malaysia aufgedeckt. Einfach ausgedrückt, Arnaud Dubus galt als einer der besten französischsprachigen Autoren in Südostasien. Doch die Anfragen, die er an Zeitungen sandte, blieben oft unbeantwortet.

Bei den jährlichen Besuchen in den Büros seiner Arbeitgeber in Paris spürte er, dass ihn einige Redakteure kaum anerkannten – ein mittelalterlicher Exilreporter, dürr, diskret und bescheiden, der über einen exotischen Teil der Welt schrieb, für den sich nur wenige Medien interessieren.

Die Printmedienkrise und die routinemäßige Nutzung von Agenturinhalten durch die Zeitungen hatten sein Einkommen jedes Jahr ein wenig schmaler werden lassen, aber er wagte es nicht, sich zu beschweren. Er war zu unterwürfig, zu isoliert, zu gedemütigt. Außerhalb des Kreises enger Kollegen erwähnte er nie jemandem gegenüber, wie miserabel seine Lebensbedingungen in den letzten Jahren geworden waren. Die Zeitung Liberation kündigte sein Abonnement mit der Begründung, er arbeite nicht genug für sie. Radio France Internationale, ein staatseigener Sender, hatte vor kurzem beschlossen, seinen Freiberuflern im Ausland keine Sozialversicherungs- und Rentenleistungen mehr zu gewähren.

Arnaud kämpfte mit Depressionen und wurde in den letzten zehn Jahren medizinisch behandelt. Da er sich keine medizinische Versorgung mehr leisten konnte, musste er die Behandlung abbrechen.

Anscheinend hätte er mit seinem mageren Gehalt als Freiberufler zufrieden sein sollen – zwischen 700 und 1600 Dollar im Monat, das heißt, so viel war es in guten Monaten.

Lassen Sie uns kurz über Zahlen sprechen: Internationale Zeitungen zahlen heute weniger als 100 Dollar für einen kurzen Artikel mit 250 Wörtern, rund 700 US-Dollar für einen längeren Artikel, der eine Woche Recherche, Feldarbeit und Schreiben erfordert. Dieser Kurs ist in den letzten 15 Jahren konstant geblieben. Wenn man seine eigenen Ausgaben bezahlen muss, einschließlich Hotels, Transport, Übersetzer (Arnaud sprach und las Thai, anders als die meisten ausländischen Journalisten im Land), ist die Berichterstattung finanziell nicht mehr rentabel. Wie viele von uns, konnte es sich Arnaud einfach nicht mehr leisten, zu berichten. Wir werden auf dem Papier als „Auslandskorrespondenten“ bezeichnet, aber in Wirklichkeit sind die meisten von uns Freiberufler ohne festes Gehalt, ohne Gesundheitsversorgung und ohne die für die Berichterstattung erforderlichen Ressourcen.

Mit seinem sanften und ironischen Lächeln begrüßte er die „Sonderbeauftragten“, die von seinen Arbeitgebern zu Großveranstaltungen geschickt wurden, obwohl sie kamen, um ihm die Jobs wegzunehmen, die es ihm hätten ermöglichen sollen, ein bisschen Geld beiseite zu legen. Heutzutage ein „Auslandskorrespondent“ zu sein, bedeutet oft, dass die Redakteure von einem erwarten, dass man neue Perspektiven und entscheidende Fachkenntnisse aus wenig bekannten Teilen der Welt einbringt. Es wird jedoch ein Mitarbeiter-Journalist geschickt, der quasi die Arbeit des Auslandskorrespondenten überwacht.

Glücklicherweise war Arnaud mit der thailändischen Geschichte und Kultur bestens vertraut, und er war immer daran interessiert, mehr zu lernen. Er veröffentlichte mehrere wissenschaftliche Bücher, darunter das bemerkenswerte Buddhism and Politics in Thailand (Buddhismus und Politik in Thailand). Aber das war noch nicht genug, um seinen Lebensunterhalt zu verdienen. Heutzutage müssen viele ausländische Korrespondenten andere Jobs annehmen, um über die Runden zu kommen: Übersetzen, Lehren, Öffentlichkeitsarbeit, was auch immer die nächste Miete abdeckt. Diese Art von Journalismus wird zu einem Hobby, wie es zu der Zeit war, als der Beruf im 19. Jahrhundert entstand. Er kann nur von Leuten ausgeübt werden, die die Mittel und Möglichkeiten haben, von anderen Ressourcen zu leben.
Die prekäre Situation der Freiberufler ist nicht nur finanzieller, sondern auch rechtlicher Natur. In den letzten dreißig Jahren musste Arnaud immer im Dezember das schmerzhafte Ritual der Erneuerung seines Medienvisums durchlaufen. Da Freiberufler keinen Arbeitsvertrag mit ihren Arbeitgebern haben, müssen sie ihre Aktivitäten den lokalen Behörden gegenüber so gut wie möglich begründen. Einige Arbeitgeber lehnen es sogar ab, einen Brief vorzulegen, in dem sie bestätigen, dass sie manchmal die Dienste des Journalisten in Anspruch nehmen aus Angst, dass dieser Brief später in einem Rechtsstreit verwendet wird. Jedes Jahr können Korrespondenten aufgefordert werden, das Land zu verlassen oder die Arbeit als Journalist zu beenden, unabhängig davon, ob sie Neuankömmlinge oder langjährige Expats mit einheimischen Familien sind.

Arnaud Dubus war insgeheim über die Gleichgültigkeit einiger Redakteure verletzt. Er gab den Journalismus schließlich endgültig auf, wie so viele seiner Kollegen.

Er nahm ein Angebot der französischen Botschaft in Bangkok an, stellvertretender Sprecher zu werden. Er erhielt einen Vertrag über ein Monatsgehalt von 1600 Dollar. Mit 55 Jahren sehnten sich Arnaud und seine Frau Noo nach Stabilität und wollten eine Wohnung kaufen, die er sich als Freiberufler nie hätte leisten können.

Aber der Übergang von der Presse zur Diplomatie und die tausenden kleinen, täglichen Demütigungen des Bürolebens waren zu viel für diesen sanften und aufrichtigen Mann, der nicht gewillt war, einen offiziellen Diskurs zu führen. Seine engen Freunde sagen, er habe sich nie von seinem Beruf als Journalist erholt.

„Mir ist klar, dass Freiheit am wichtigsten ist“, schrieb er einige Wochen vor seinem Tod an einen seiner Kollegen.

Arnaud, der Geschichtenerzähler, eine wahre Brücke der Intelligenz zwischen Asien und Europa, hat uns verlassen. Wir mussten mit ansehen, wie ein Teil des Geistes und der Ethik unseres Berufs mit ihm starb.

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