Sicherheitsprobleme durch Massentourismus

Sicherheitsprobleme durch Massentourismus

Thailand, auch als „Land des Lächelns“ bezeichnet, lächelt nicht mehr so oft, weil befürchtet wird, dass der schnell wachsende Zustrom von Touristen die nationale Sicherheit des Landes gefährden könnte.

Obwohl Thailand im vergangenen Jahr einen Rekord von 38,3 Millionen Besuchern verzeichnete, hat das Thema nach den jüngsten Vorschlägen, Touristen aus China und Indien, die 2018 zusammen fast ein Drittel der Besucher des Landes ausmachten, visumfreien Zugang zu gewähren, an Dringlichkeit gewonnen.

Seit dem Jahr 2013, als der jährliche Zustrom von Touristen – hauptsächlich aufgrund des rasanten Anstiegs der chinesischen Besucherzahl – fast 30 Millionen erreichte, haben die thailändischen Behörden Probleme, den Aufenthaltsort von Ausländern zu überwachen, was hauptsächlich auf einen Mangel an modernen Systemen zurückzuführen ist.

Kürzlich wurde an wichtigen Grenzübergängen ein biometrisches Identifikationssystem eingeführt, um die Datenerfassung zu verbessern. Die Immigration des Landes ist jedoch nach wie vor unterbesetzt. Auf sie wäre infolge der vom Ministerium für Tourismus und Sport im Juli vorgeschlagenen visumfreien Einreise für chinesische und indische Besucher erheblicher weiterer Druck ausgeübt worden.

Der Plan war Teil einer breiteren Kampagne, die Zahl der Touristen auf 40 Millionen pro Jahr zu steigern und die Wiederbelebung der stotternden Wirtschaft des Landes zu unterstützen, die von den Folgen des sich verschärfenden Handelskonfliktes zwischen den USA und China schwer getroffen wurde. Die Ausfuhren nach China gingen im Juni gegenüber dem Vorjahr um 15 Prozent zurück, nachdem sie im Mai um sieben Prozent gefallen waren.

Der starke Baht, der derzeit bei etwa 30 Dollar notiert, hat auch die thailändischen Exporte behindert. Ghanyapad Tantipipatpong, Vorsitzender des Nationalen Schifffahrtsrates, sagte im Juli, die Exporteure wollten, dass die Währung gegenüber dem Dollar auf 32 bis 33 Baht sinkt.

Thailand ist bereits heute ein beliebtes Reiseziel für chinesische und indische Touristen, zum Teil aufgrund seiner zentralen Lage in Südostasien und der breiten Verfügbarkeit von Billigflügen und zum Teil, weil seine Kultur den historischen Einfluss seiner beiden riesigen Nachbarn widerspiegelt. In diesem Jahr werden voraussichtlich elf Millionen Chinesen und zwei Millionen Inder erwartet.

Touristen aus 19 Ländern, einschließlich China und Indien, können Visa an thailändischen Einreisestellen gegen eine Gebühr von 2.000 Baht erhalten. Die Gebühr wurde kürzlich für Besucher erlassen, die bestimmte Belege vorlegen können. Der Vorschlag des Tourismusministeriums für eine visumfreie Einreise erwies sich jedoch für die meisten Thais als zu weit reichend, und die Medien behaupteten, der Vorschlag sei ein Ausverkauf der Souveränität des Landes.

Das von Premierminister General Prayuth Chan-ocha angeführte Kabinett lehnte den Plan unter Berufung auf Sicherheitsbedrohungen ab – das erste Mal, dass eine thailändische Regierung offiziell anerkennt, dass die Erhöhung der Zahl der Touristen problematisch sein könnte.

General Prayuth, ein ehemaliger Armeechef, der 2014 einen Militärputsch anführte und jetzt eine zivile Regierung leitet, forderte eine verstärkte Überwachung ausländischer Besucher und verwies auf Warnungen westlicher Geheimdienste, wonach Thailand zu einem Treffpunkt für Terroristen und extremistische Gruppen wird, die anderswo Anschläge planen.

Außenminister Don Pramudwinai sagte, Thailand müsse die Qualität seiner Tourismusinfrastruktur verbessern, einschließlich der Strafverfolgungsbehörden, bevor ein beträchtlicher Anstieg der Besucherzahlen in Betracht gezogen werden könne.

Er fügte hinzu, dass Thailand angesichts der zunehmenden Integration der südostasiatischen Volkswirtschaften verstärkt darauf achten müsse, „eine Infiltration von thailändischem Territorium zu verhindern, um Aktivitäten durchzuführen, die Schwierigkeiten für unsere Freunde und Nachbarn verursachen könnten.“

Russland, das aufgrund eines Abkommens von 2003 ein Programm zur Befreiung von der Visumpflicht mit Thailand hat, ist ein gutes Beispiel dafür, was schief gehen kann. Die Zahl der russischen Touristen ist von weniger als 100.000 im Jahr auf fast 1,5 Millionen im letzten Jahr gestiegen und hat zur Gründung einer großen russischen Gemeinde im Süden Pattayas an der Ostküste des Golfs von Thailand beigetragen.

Obwohl die Beziehungen zwischen russischen Besuchern und lokalen thailändischen Gemeinden im Allgemeinen friedlich sind, gibt es Bedenken, dass eine Reihe von Söldnern und kriminellen Elementen aus der ehemaligen Sowjetunion in Thailand Fuß gefasst haben. Nach Angaben der thailändischen Polizei haben sie Geldwäsche, Drogenschmuggel, Waffenhandel, Menschenhandel und andere Straftaten begangen.

2008 wurde Viktor Bout, ein bekannter russischer Waffenhändler, in Pattaya festgenommen, was in Moskau für Empörung sorgte. Bout wurde anschließend an die USA ausgeliefert und zu 25 Jahren Gefängnis verurteilt, nachdem er wegen Verschwörung und Terrorismus verurteilt worden war.

Seitdem ist Thailand vorsichtig bei der Erteilung von Befreiungen von der Visumpflicht, obwohl es mit einem bilateralen Programm zur Befreiung von der Visumpflicht mit Japan erhebliche Erfolge erzielt hat.

Thailand muss ein Gleichgewicht finden, wenn es um die Visumsfrage geht. Sie darf den Tourismus nicht entmutigen, da die Branche dringend benötigte Einnahmen erzielt, und sie muss sicherstellen, dass Besucher aus bestimmten Ländern nicht diskriminiert werden. Das Land muss aber auch Herr im eigenen Haus bleiben, indem es ein effektives und effizientes System zur Steuerung des Zustroms anwendet.

Beitragsquelle : https://asia.nikkei.com/Opinion/Thailand-worries-mass-tourism-is-bringing-terrorism-troubles

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