Mit Indien ins Weltall

Mit Indien ins Weltall

Dutzende von indischen Start-ups konzentrieren sich auf das Thema Weltraumtechnologie und wollen in den nächsten zehn Jahren die ehrgeizigen Pläne der staatlichen Weltraumforschungsorganisation für Missionen auf dem Mars, dem Mond, der Venus, der Sonnenkorona und für sieben interplanetare Reisen nutzen.
Bisher galt der Weltraumsektor als staatliches Monopol und erlebte ein exponentielles Wachstum mit eigenständigen Unternehmen, die alles von Satelliten, Raketen, zusätzlichen Trägersystemen und modernster Technologie bis hin zur Stromversorgung von Weltraummissionen und zur Versorgung einer Reihe von Industrien entwickelten.
Analysten sagen, dass der weltweite Weltraumtechnologie-Markt – derzeit mit 330 Milliarden US-Dollar verbunden – schnell wächst und sich der Sektor zu einem rentablen Geschäftsfeld entwickelt. Laut einem Euroconsult-Bericht befinden sich derzeit mehr als 4.000 Satelliten im Weltraum. Bis 2027 wird ein starker Anstieg auf über 7.000 erwartet.
Weltraumwissenschaftler führen diese Entwicklung auf viele Gründe zurück, zum einen auf die sinkenden Kosten für den Bau von Satelliten, zum anderen dehnen sich ihre Anwendungen auf neue Sektoren aus. Neue Techniken bei der Herstellung haben die Kosten für die Produktion kleiner Satelliten, insbesondere von Satelliten unter 500 Kilogramm, gesenkt.
„Infolgedessen sind die Herstellungskosten um 80 bis 90 Prozent gesunken, insbesondere in der kleinen Kategorie“, sagte Prakash Godbole, ehemaliger Professor am IIT Kanpur, der Jugnu startete, einen CubeSat-Fernerkundungssatelliten, der Daten für die Landwirtschaft und die Katastrophenüberwachung liefert. Der Satellit kostete nur 2,5 Millionen US-Dollar.
Dies hat kleineren Unternehmen ermöglicht, Satelliten in den Weltraum zu bringen und die erzeugten Daten für verschiedene Zwecke zu nutzen. Gegenwärtig erwägen sogar ausländische Privatunternehmen Investitionen in indische Start-ups, die dann Satelliten für Fahrzeuganwendungen in die Erdumlaufbahn bringen.
Diesem Trend folgend, greifen auch indische Unternehmer nach dem Mond. Die südliche Stadt Bangalore, auch bekannt als das indische Silicon Valley, hat sich zu Indiens Startup-Zentrum entwickelt. Fast alle Start-ups, die sich auf Weltraumstarts oder Satellitenfertigung konzentrieren, haben hier Wurzeln.
Das in Bengalore ansässige Unternehmen Bellatrix Aerospace arbeitet daran, Satelliten mit Hilfe von elektrischen und ungiftigen chemischen Triebwerken in die Umlaufbahn zu befördern, und bekommt dafür drei Millionen US-Dollar von Risikokapitalinvestoren. Die Agnibaan-Rakete soll beispielsweise mit einem 3D-Drucker hergestellt werden. Bellatrix stellt auch elektrische Antriebssysteme für Satelliten her, die als moderner gelten als die derzeit verwendeten  Flüssigkeitsantriebssysteme. Das Unternehmen beabsichtigt auch, seine Triebwerktechnologie im Weltraum zu demonstrieren.
Ein weiteres in Bengalore ansässiges Start-up namens Astrogate Labs überarbeitet Kommunikationssysteme vom Weltraum bis zum Boden, von der aktuellen Funk- und Mikrowellen- bis hin zur optischen Technologie.
Die vielleicht bemerkenswerteste Weltrauminitiative ist TeamIndus, das sich um den mit 20 Millionen US-Dollar dotierten Google Lunar-X-Preis bewarb, um ein Raumschiff privat zu entwickeln und auf dem Mond zu landen. Der Wettbewerb endete ohne Gewinner, aber TeamIndus wird wahrscheinlich mit BeyondOrbit, einem in Edison, New Jersey, ansässigen Unternehmen, zusammenarbeiten, das im Mai im Rahmen des Commercial Lunar Payload Services-Programms 97 Millionen US-Dollar von der NASA erhalten hat.
Dann gibt es den in Mumbai ansässigen Kawa Space, der Erdbeobachtungssatelliten entwirft und betreibt. Für Kunden von Telekommunikations- und Erdbeobachtungssatelliten werden kleine Satellitenkonstellationen in den Weltraum gebracht. Dhruva Space mit Hauptsitz in Hyderabad bietet Satelliten für jede Anwendung an. Dies gilt auch für Pixxel, das von zwei 20-jährigen Studenten-Unternehmern gegründet wurde.
Obwohl Wissenschaftler feststellen, dass im Gegensatz zu den USA und Europa international nur wenige Weltraum-Start-ups aus Indien hervorgegangen sind, könnte sich dies bald ändern. Conor O’Sullivan, Investment Manager von Seraphim Capital, teilte dem Portal Webzine Space.com mit, dass die indische Organisation für Weltraumressourcen, bekannt als ISRO, Indiens Erfolge beim Start und der Erforschung des Weltraums den Grundstein für das Entstehen von Weltraum-Start-ups gelegt haben.
„Dieses technische Erbe in Kombination mit dem Talentpool und dem Ehrgeiz ist eine hervorragende Plattform für die Entwicklung der neuen Weltraumwirtschaft in Indien“, sagte O’Sullivan. „Wir sehen in Indien eine stetige Flut von Möglichkeiten, wenn auch weniger als in anderen wichtigen Raumfahrtnationen.“
Ein sich entwickelnde robuste Grundlage für Start-ups in Indien, sagen Marktanalysten, kann auch Entwicklungen auf dem Gebiet der Raumfahrtwissenschaft zugeschrieben werden, die zum Teil von erstklassigen Ingenieursinstituten stammen. Nicht zu unterschätzen ist der Erfolg der ISRO, die an der Spitze der Raumfahrttechnologie des Landes steht.
Das Raumfahrtprogramm von „ISRO“ gilt als eines der kostengünstigsten der Welt. Im Jahr 2017 erstellte die Organisation eine Starthistorie, indem sie ein Rekord-104 Raumschiff aus 28 Ländern in einer einzigen Rakete in die gewünschten  Umlaufbahnen brachte.
Im Jahr 2014 machte ISROs erfolgreicher „Mars Orbiter Mission“, Mangalyaan, Schlagzeilen, weil er nur einen Bruchteil dessen kostete, was Hollywood für den Science-Fiction-Weltraumthriller Gravity ausgab.

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