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Aus der Todeszelle in die Freiheit

Aus der Todeszelle in die Freiheit

Ein Australier und seine thailändische Frau, die wegen des angeblichen Handels mit einer halben Tonne Crystal Methylamphetamin für die Hells Angels zum Tode verurteilt worden waren, wurden nach vier Jahren Haft in einem Bangkoker Gefängnis freigesprochen.

Luke Cook (37) aus Westaustralien, kam Ende September mit einem Flug der Thai Airways in Sydney an, nachdem er eine Woche zuvor vom Obersten Gerichtshof in Bangkok freigesprochen worden war.

Der zweifache Familienvater, der seit seiner Inhaftierung im Jahr 2017 seine Unschuld beteuerte, war aufgrund der Aussage eines Australiers verurteilt worden, der nun wegen Sexhandels gesucht wird.

Cook, der als Offshore-Arbeiter tätig war und in Pattaya eine Bar und eine Pension betrieb, wurde von Beamten der australischen Botschaft zum Flugsteig am Bangkoker Flughafen begleitet. Nach zwei Wochen Quarantäne in Sydney durfte er seine beiden in Australien lebenden Söhne wieder sehen.

Sein Vater, der Neuseeländer Paul Cook, hatte sich unermüdlich für die Freilassung seines Sohnes eingesetzt und immer wieder behauptet, sein Sohn sei hereingelegt worden.

Cooks thailändische Frau Kanyarat Wechapitak sowie ein Amerikaner namens Tyler Gerard, die ebenfalls wegen Drogenschmuggels zum Tode verurteilt worden waren, wurden ebenfalls freigelassen. Gerard flog Ende September in die Vereinigten Staaten zurück, während Kanyarat in Thailand geblieben ist.

Im Mittelpunkt des Prozesses stand die Behauptung der thailändischen Polizei, Cook habe 2015 von der Motorradgang Hells Angel’s zehn Millionen US-Dollar erhalten, um 500 Kilogramm Methylamphetamin (Ice) an Bord seiner Yacht Jomandy, auf der Gerard als Crewmitglied arbeitete, nach Australien zu schmuggeln.

Die Polizei behauptete, Cook sei in Panik geraten, als sich ein thailändisches Marineschiff näherte, und habe die Ladung über Bord geworfen. Ein Paket mit über 50 Kilogramm der Droge wurde später an einem Strand in der Nähe des thailändischen Marinestützpunkts Sattahip in der Nähe von Pattaya gefunden.

Die Verteidiger, die von dem in Melbourne ansässigen „Capital Punishment Justice Project“, das sich gegen die Todesstrafe wendet, unterstützt wurden, behaupteten jedoch im Berufungsverfahren, dass Cook und die beiden Mitangeklagten von einem anderen australischen Offshore-Arbeiter namens Douglas Shoebridge hereingelegt worden waren.

Shoebridge (38), auch als „Big Daddy“ bekannt, sagte aus, dass Cook ihm das Verbrechen gestanden habe.

Shoebridge verließ Thailand im Jahr 2019, nachdem ein Haftbefehl des Strafgerichts Bangkok gegen ihn und die Tansanierin Sara Musa Chitanda wegen Frauenhandels in Südostasien erlassen worden war.

Shoebridge sagte aus, Cook habe ihn als Taucher angeheuert, um auf drei Fahrten nach Gold zu suchen, das vor der Küste Chonburis versenkt worden sein soll. Bei der dritten erfolglosen Fahrt, so Shoebridge, gestand Cook, dass er in Wirklichkeit nach den Drogen suchte, die er angeblich über Bord geworfen hatte.

Shoebridges Zuverlässigkeit als Zeuge wurde jedoch in Frage gestellt, nachdem eine Untersuchung zum Tod des hochrangigen Hells-Angels-Mitglieds Wayne Schneider in der Nähe von Pattaya im Jahr 2015 ein Schlaglicht auf die ausländische kriminelle Unterwelt in Pattaya geworfen hatte.

Der Kickboxer Antonio Bagnato aus Sydney wurde 2017 für den Mord an Schneider zum Tode verurteilt. Bei der Untersuchung wurde festgestellt, dass die beiden Autos, die bei der Entführung und Ermordung Schneiders benutzt worden waren, von Shoebridges Partnerin Siriphan Saimart für Bagnato gemietet worden waren.

Die Untersuchung ergab auch, dass Shoebridge Siriphan 100.000 Baht gab, um ein Haus in Pattaya zu mieten, in dem Schneider gefoltert und getötet wurde.

Bagnato wurde später vom Vorwurf des Mordes freigesprochen, aber wegen Körperverletzung verurteilt. Außerdem wurde ihm illegaler Waffenbesitz vorgeworfen.

Im Jahr 2015 bekannte sich Cook schuldig, Bagnato nach Schneiders Tod zur Flucht an die kambodschanische Grenze verholfen zu haben.

Cook sagte damals vor einem thailändischen Gericht, dass Bagnato, der ein Zimmer in seiner Pension gemietet hatte, mit einer Waffe vor seiner Tür aufgetaucht sei und ihn aufgefordert habe, ihn zur Grenze zu fahren. Cook sagte jedoch, er wisse nichts über den Mord.

Während Bagnato von Kambodscha nach Thailand ausgeliefert wurde, wurde Cook zu einer dreimonatigen Haftstrafe verurteilt. Diese wurde zwei Jahre zur Bewährung ausgesetzt.

Post source : https://www.smh.com.au/world/asia/australian-on-thai-death-row-for-smuggling-half-a-tonne-of-crystal-meth-released-20210919-p58szk.html

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