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Welpen interagieren gern mit Menschen

Welpen interagieren gern mit Menschen

Was mögen Sie am liebsten an Welpen? Ist es ihr süßes Gähnen, ihr wackelnder Po oder die süße Art, wie sie ihre Nase lecken? Oder sind es vielleicht diese traurigen Augen, die Sie anstarren, als ob sie wüssten, was Sie denken?

Was auch immer es ist, seien Sie versichert, dass Welpen schon bald nach ihrer Geburt darauf vorbereitet sind, mit Ihnen zu kommunizieren, sagte Emily Bray, eine promovierte wissenschaftliche Mitarbeiterin am Arizona Canine Cognition Center an der University of Arizona’s School of Anthropology.

„Welpen sehen den Blick einer Person und erwidern ihn und nutzen erfolgreich Informationen, die von dieser Person in einem sozialen Kontext gegeben werden, und zwar von einem sehr jungen Alter an, und das alles, bevor sie umfangreiche Erfahrungen mit Menschen gemacht haben“, so Bray.

Bray hat die Entwicklung von Blindenhunden in den letzten zehn Jahren in Zusammenarbeit mit Canine Companions untersucht, einer gemeinnützigen Organisation, die Hunde kostenlos an Erwachsene, Kinder und Veteranen mit körperlichen oder kognitiven Behinderungen vermittelt.

Der Pool an Diensthunden eignet sich hervorragend für die Forschung, da sie oft über bekannte Stammbäume verfügen, die mehrere Generationen zurückreichen, und auf sehr ähnliche Weise aufgezogen und trainiert wurden. Das gibt den Forschern mehr Möglichkeiten zu bestimmen, wie viel von dem Verhalten eines Hundes auf die Genetik und nicht auf die Umgebung oder das Training zurückzuführen ist.

In einer Studie, die in der Fachzeitschrift „Current Biology“ veröffentlicht wurde, bewerteten Bray und ihr Team 375 Welpen, die alle etwa acht Wochen alt waren, anhand einer Reihe von sozial-kognitiven Tests, die bereits an erwachsene Hunde durchgeführt worden waren.

Eine Aufgabe war der Blickkontakt mit dem Forscher, eine andere bestand darin, den Hand- und Augenbewegungen des Forschers in Richtung eines Leckerbissens zu folgen, der unter einem von zwei Bechern versteckt war, die etwa 1,30 Meter voneinander entfernt standen. Die Forscher versteckten die Leckerlis abwechselnd im linken und rechten Becher.

„Wir wissen, dass erwachsene Hunde gut in diesen Aufgaben sind“, sagte Bray. „Wann fängt das an? Braucht es Jahre der Beobachtung von Menschen und des Zusammenlebens mit Menschen, oder ist diese Fähigkeit etwas, auf das sie biologisch eher vorbereitet sind und das sich im Laufe der Domestizierung entwickelt hat?“

Alle 375 Welpen waren Labrador Retriever, Golden Retriever oder ein Lab-Golden-Mix und lebten noch mit ihrer Mutter und ihren Wurfgeschwistern zusammen. Keiner der Welpen hatte das Haus verlassen, um bei freiwilligen Trainern zu leben, wo ein intensiver persönlicher Kontakt mit dem Menschen beginnen würde.

Die Welpen waren „sehr geschickt“ darin, den Hinweisen der Person zu folgen, die nur auf den Becher zeigten oder diese ansahen, in dem das Leckerli versteckt war, sagte Bray, und es gab „keine Anzeichen dafür, dass ihre Leistung das Lernen erforderte.

Die meisten Welpen wählten in 70 Prozent der Fälle den richtigen Becher“, sagte sie. „Sie sind nicht perfekt, aber das ist definitiv besser als der Zufall. Es gibt etwas, das sie aufgreifen, sogar im Alter von nur acht Wochen.“

Tatsächlich waren viele der Welpen schon beim ersten Versuch in der Lage, der Geste oder dem Blick einer Person in Richtung eines versteckten Leckerbissens zu folgen – und das ganz ohne Training.

Mehr als 40 Prozent der Variation in der Fähigkeit eines Welpen, dem Fingerzeig oder Blick eines Menschen zu folgen, könnte durch die Gene erklärt werden, die sie geerbt haben, sagte Bray.

„Es ist eine Gleichung, die wir berechnen können, weil wir die Leistung bei diesem Verhalten kennen und wissen, wie die Welpen miteinander verwandt sind, weil wir ihre Stammbäume haben“, sagte sie. „Das ist der erste direkte Beweis dafür, dass es eine genetische Grundlage gibt.“

Warum haben sich die Welpen überhaupt engagiert? Die Forscher erregten die Aufmerksamkeit der Welpen mit einer hohen Stimme – was menschliche Mütter „Babysprache“ nennen würden.

Offiziell als “Elternsprache“ bezeichnet, werden für diese echte Wörter und korrekte Grammatik verwendet, aber in einer höheren Tonlage, einem langsameren Tempo und einer übertriebenen Intonation, oft gemischt mit Geräuschen und Wörtern, die eigentlich keinen Sinn ergeben.

Studien haben ergeben, dass solche Intonationen der Schlüssel zur Förderung der Sprachentwicklung eines menschlichen Babys sind. Außerdem haben Babys eine angeborene Vorliebe für solche Gespräche.

Es hat sich herausgestellt, dass Welpen und Hunde das auch tun. In der Hundeforschung nennt man das „an Hunde gerichtete Sprache“. Studien zeigen, dass Hunde am ehesten auf hohe Stimmen reagieren.

Und sie haben ihre menschlichen Besitzer gut trainiert – es ist durchaus üblich, dass Menschen mit ihren Hunden in einem singenden, babyähnlichen Tonfall sprechen: „Wo ist der brave Hund? Bist du ein braver Hund? Willst du ein Leckerli?“

Post source : https://edition.cnn.com/2021/06/03/health/puppy-social-skills-wellness-scn

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