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Ägyptologie und Tourismus

Ägyptologie und Tourismus

Der Tourismus in Ägypten wurde von politischer Instabilität und Terrorismus heimgesucht. Jetzt hat Corona der Branche den größten Schlag seit Jahren versetzt.

An einem kühlen Morgen im vergangenen November stand Ägyptens Minister für Tourismus und Altertümer in einem überfüllten Zelt in der riesigen Nekropole von Saqqara vor den Toren Kairos, um die größte archäologische Entdeckung der antiken Stätte des Jahres zu enthüllen.

Der riesige Fund umfasste 100 Holzsärge – einige davon enthielten Mumien, die vor über 2500 Jahren beigesetzt wurden – 40 Statuen, Amulette, Kanopenkrüge und Grabmasken. Minister Khaled el-Enany sagte, die neuesten Erkenntnisse deuteten auf das große Potential der antiken Stätte hin und bewiesen das Engagement des rein ägyptischen Teams, das die vergoldeten Artefakte entdeckt hatte.

Er wies aber auch auf einen anderen Grund hin, warum die archäologischen Entdeckungen von entscheidender Bedeutung waren: Sie seien ein Segen für den Tourismus, der durch Corona dezimiert worden ist.

„An dieser einzigartigen Stelle ist noch viel mehr versteckt“, sagte el-Enany. „Je mehr Entdeckungen wir machen, desto größer ist das Interesse an diesem Ort und an Ägypten weltweit.“

Die Ägyptologie hatte etwas zu feiern: Archäologen gaben im Mai bekannt, dass sie eine alte pharaonische Stadt in der Nähe der südlichen Stadt Luxor entdeckt haben, die mehr als 3400 Jahre alt ist.

Die Entdeckung erfolgte nur wenige Tage, nachdem 22 königliche Mumien in das neue Ägyptische Museum verlegt worden waren. Das verschwenderische Spektakel wurde weltweit ausgestrahlt. Darüber hinaus ist die Entdeckung von 59 wunderschön erhaltenen Sarkophagen in Saqqara Gegenstand einer aktuellen Netflix-Dokumentation.

In Saqqara wurde eine mit Juwelen besetzte Statue der Gottheit Nefertum gefunden. Die 4700 Jahre alte Djoser-Stufenpyramide wurde letztes Jahr nach einer 14-jährigen Restaurierung, die 6,6 Millionen US-Dollar gekostet hatte, wiedereröffnet. Die Vorbereitungen im beeindruckenden Grand Egyptian Museum auf die Eröffnung im Laufe des Jahres schreiten zügig voran.

Doch Corona hat der Branche einen schweren Schlag versetzt, und die Hochsaison wurde zu einem trostlosen Winter.

Der Tourismus hat einen entscheidenden Anteil an der ägyptischen Wirtschaft – die internationalen Tourismuseinnahmen beliefen sich 2019 auf 13 Milliarden US-Dollar – und das Land ist bestrebt, Besucher wieder zu seinen archäologischen Stätten zu locken.

Aufgrund von Reisebeschränkungen, Grenzschließungen und reduzierten Kapazitäten in Hotels ging die Anzahl der internationalen Besucher in Ägypten allein in den ersten acht Monaten des Jahres 2020 um 69 Prozent zurück, während die Einnahmen im gleichen Zeitraum um 67 Prozent sanken, so die Welttourismusorganisation der Vereinten Nationen.

Der Tourismus in Ägypten steht mehr denn je vor einer „beispiellosen Herausforderung“, sagte Zurab Pololikashvili, der Generalsekretär der Organisation, in einer E-Mail.

In den letzten Jahren wurde der ägyptische Tourismus durch eine Reihe von Zwischenfällen beeinträchtigt, angefangen mit der politischen Instabilität nach der Revolution von 2011 und gelegentlichen Terroranschlägen, darunter Angriffe auf Touristen, Bombenexplosionen, die bekannte Museen beschädigten, und ein im Jahr 2015 abgestürztes Verkehrsflugzeug, bei dem Hunderte russischer Touristen ums Leben kamen.

Der Sektor erholte sich jedoch stetig. Die Anzahl der Besucher, die sowohl von der Antike als auch von Sonne und See angezogen wurden, wuchs 2019 von über 5,3 Millionen im Jahr 2016 auf über 13 Millionen. Corona hat diese Zuwachsraten rückgängig gemacht. Hotels, Resorts und Kreuzfahrtschiffe sind leer. Beliebte Orte sind verwaist und haben keine Einnahmen. Tausende von Reiseleitern und Reiseanbietern müssen mit einem drastisch reduzierten oder gar keinem Einkommen zurecht kommen.

„Der Tourismus in Ägypten hatte 2019 eines der besten Jahre, und dann kam die Pandemie, die alle schwer getroffen hat“, sagte Amr Karim, General Manager von Travco Travel, einem der größten ägyptischen Reiseveranstalter. „Niemand wusste, was passieren würde, wie wir damit umgehen werden, wie uns das treffen wird. Es ist merkwürdig.“

Die Pandemie, sagte er, störe die Funktionsweise von Reiseveranstaltern, die Preisgestaltung ihrer Pakete und die Zusammenarbeit mit Hotels, die jetzt die neuen Hygienemaßnahmen einhalten müssen.

Corona deckte auch die Fragilität des ägyptischen Gesundheitssystems auf. Ärzte beklagten den Mangel an Schutzausrüstung und Testkits, während Patienten an Sauerstoffmangel starben. Mit über 12.000 Todesfällen verzeichnete Ägypten auch eine der höchsten Todesraten durch das Virus in der arabischen Welt.

Mit einer wachsenden Anzahl von Fällen haben Gesundheitsbeamte in Ägypten kürzlich vor einer dritten Welle des Virus gewarnt. Die Behörden haben auch große Versammlungen und Festivals abgesagt und versprochen, diejenigen zu bestrafen, die Schutzmaßnahmen wie das Tragen von Masken nicht einhalten, doch viele Ägypter halten sich nicht an diese Regeln.

Reisende müssen 72 Stunden vor ihrer Ankunft in Ägypten einen Corona-Test durchführen lassen, und Hotels dürfen nur mit halber Kapazität arbeiten.

Die Krise betrifft nicht nur große Unternehmen wie Travco, sondern auch kleinere Firmen, die eigentlich auf die stark wachsende Tourismusbranche gesetzt hatten.

Passainte Assem gründete 2017 das Boutique-Reisebüro Why Not Egypt, mit dem sie potentielle Reisende befragte und individuelle Reiserouten für sie erarbeitete. Aber nach dem Ausbruch von Corona stornierten die meisten ihrer Kunden aus Australien, Kanada und den Vereinigten Staaten ihre Pläne, sagte sie und drängten, das Geschäft vorerst einzustellen.

Die Erfahrung ließ sie das Gefühl haben, dass „der Tourismus überhaupt nicht stabil ist“, sagte sie. „Der darf nicht die einzige Einnahmequelle sein. Ich muss eine Nebenbeschäftigung haben.“

Sie arbeitet jetzt als Managerin eines Unternehmens, das versucht, traditionelles ägyptisches Kunsthandwerk wiederzubeleben und zu bewahren.

Wegen der zurückgehenden Buchungen hat die Regierung eingegriffen, um den Schlag für den Tourismussektor abzufedern. Die Behörden führten eine Reihe von Maßnahmen ein, darunter die, dass bestimmte vom Tourismus abhängige Unternehmen wie Hotels und Resorts die Zahlung von Stromrechnungen verzögern können, die Rückzahlung von Schulden neu planen und Mitarbeitern finanzielle Unterstützung gewähren.

Die Regierung hat auch versucht, Reisende anzuziehen, indem sie die Kosten für Touristenvisa und Eintrittsgelder für archäologische Stätten senkte, und Programme zur Steigerung des Inlandstourismus entwickelt, um den Mangel an ausländischen Touristen auszugleichen. Eine Winteraktion zum Beispiel bot Ägyptern Ermäßigungen auf Inlandsflugreisen, Hotels und Museumseintritte.

Ahmed Samir, Geschäftsführer des Reiseveranstalters Egypt Tours Portal, sagte jedoch, die direkte Bargeldunterstützung für Tourismusmitarbeiter sei minimal. Mit reduzierten Buchungen konnte er seine Mitarbeiter in seinen Marketing- und Social-Media-Abteilungen auf der Gehaltsliste halten, jedoch nur zum halben Gehalt.

„Aus Sympathie für die Mitarbeiter haben wir versucht, das Gleichgewicht zu halten“, sagte er und fügte hinzu: „Die meisten meiner Freunde mussten ihre Unternehmen vollständig aufgeben.“

Im Ägyptischen Museum in der Innenstadt von Kairo wartete Reiseleiter Mahrous Abu Seif eines Morgens auf Kunden. Einige kleine Reisegruppen, darunter aus Russland und China, gingen ins Museum, während er hoffte, dass mehr Kunden kommen würden.

„Was kann ich sagen? Wir sitzen hier und warten und warten“, sagte er und streckte seine Hände in die Luft. „Wir wissen nicht, was die Zukunft bringt.“

Auf der anderen Seite der Stadt, im historischen Kaffeehaus El Fishawy, nuckelten einige Einheimische gurgelnd an ihren Wasserpfeifen und tranken Pfefferminztee oder türkischen Kaffee, während die melodiöse Koranrezitation von einem nahe gelegenen Lautsprecher in der Luft hing. Das Café befindet sich auf dem jahrhundertealten Markt von Khan el Khalili und wurde zusammen mit Souvenir- und Juweliergeschäften von der Pandemie schwer getroffen.

„Früher habe ich Leute hierher gebracht, und es war voll, aber sehen Sie es sich jetzt an“, sagte Mohamed Said Rehan, ein Führer einer örtlichen Firma, über das Café. „Die Pandemie ist ein großes Problem.“

Rehan sagte, dass er viele Kollegen und Freunde kenne, die monatelang ohne Einkommen zu Hause bleiben mussten oder die Branche insgesamt verlassen haben. Aber er klammert sich immer noch an den Hoffnungsschimmer, dass es mit dem Tourismus bald wieder besser wird.

Und einige Touristen sind tatsächlich zurückgekommen.

Im Februar besuchte Marcus Zimmermann, ein 43-jähriger Architekt aus Deutschland, zum ersten Mal Ägypten, machte zunächst in Kairo Station und plante Reisen in die südliche Stadt Luxor, in der sich das legendäre Tal der Könige befindet. Zimmermann hatte gehofft, letztes Jahr mit seiner Mutter, die davon träumte, Archäologin zu werden, zu ihrem 70. Geburtstag nach Ägypten zu kommen. Aber sie mussten ihre Pläne wegen Corona verschieben.

Dieses Jahr beschloss er, alleine zu kommen, versprach aber, „die Reise erneut zu planen“, sobald seine Mutter geimpft ist.

Auch wenn es dauern wird, bis so viele Touristen wie vor Corona nach Ägypten kommen, hoffen Leute wie Karim, die in der Branche arbeiten, dass zumindest einige Touristen zum Jahresende wiederkommen.

Mit all den neuen Entdeckungen, Renovierungen und der geplanten Eröffnung neuer Standorte und Museen werden Touristen schrittweise wieder nach Ägypten zurückkehren, sagte er. „Die Leute werden wieder reisen“, sagte er. „Da bin ich optimistisch.”

Post source : https://www.nytimes.com/2021/04/24/world/middleeast/egypt-tourism-covid-mummies.html

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