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Gefangen in einer Viruswelt

Gefangen in einer Viruswelt

Elefantencamps im ganzen Land versuchen, sich neu zu erfinden, indem sie sich auf den Inlandstourismus konzentrieren. Nur so können sie überleben.

Bereits im Juni war Thailand wieder in den Schlagzeilen, als die in Großbritannien ansässige Tierschutzorganisation World Animal Protection (WAP) Videomaterial veröffentlichte, das einen Mahout zeigt, der mit einem Haken einen zweijährigen Elefanten stößt, um ihn von seiner Mutter zu trennen.

Neu ist das nicht, aber das macht Leute wütend, wenn sie so etwas sehen.

Seit mehr als 30 Jahren spielen Elefanten in der thailändischen Tourismusindustrie eine wichtige Rolle und erwirtschaften ein Einkommen von bis zu sechs Milliarden Baht pro Jahr. Elefantencamps im ganzen Land sind zu einem Magneten geworden, der ausländische Touristen anzieht, um ein Reiterlebnis auf einem Dickhäuter zu genießen und den Charme der thailändischen Kultur zu erleben.

Ein solcher Tourismus wird jedoch von bewusst Reisenden nicht geschätzt. In den letzten Jahren haben Reisebüros in Europa die Programme für Elefantencamps aus ihren Rund- und Ausflugsreisen gestrichen, um das Bewusstsein für Tiermissbrauch zu schärfen, zumal Haken und Ketten ein wesentliches Instrument bei der Abrichtung von Elefanten sind.

In letzter Zeit haben sich die Dinge für den Tourismussektor des Landes, einschließlich der Elefantencamps, infolge von Corona immer weiter verschlechtert. Diese schlimme Lage hat Behörden und Campeigentümer dazu veranlasst, über den Elefantenpflegetourismus nachzudenken und das gute Image des Landes wiederherzustellen.

Die thailändische Tourismusbehörde (TAT) konzentriert sich auf das Wohlergehen der Tiere und arbeitet mit der Behörde für Nutztiere, Tierärzten und Elefantenexperten zusammen, um eine Lösung für die Verbesserung der Standards von Elefantencamps und Mahouts im ganzen Land zu finden.

Es begann mit der Organisation einer Reihe von Seminaren und Workshops, um die Menschen über den Unterschied zwischen domestizierten und wilden Elefanten sowie über lokales Wissen zu informieren, das von Generation zu Generation weitergegeben wurde.

„Ungefähr 70 bis 90 Prozent der ausländischen Touristen kommen nach Thailand, um Erfahrungen mit Elefanten zu sammeln. Es ist anders als in Südafrika, wo nicht jeder Tourist Elefanten auf einer Safari sehen wird, sagte Srisuda Wanapinyosak, stellvertretende TAT-Gouverneurin für internationales Marketing in Europa. Afrika, dem Nahe Osten und Amerika.

„Heute haben die meisten Camps ihre Standards für das Wohlergehen von Elefanten verbessert, aber wir haben bemerkt, dass einige versuchen, falsche Gerüchte zu kreieren, um Dritte zu diskreditieren. Das führt zu Kritik und ruiniert das Image des Landes, da Thailand nie Maßnahmen ergriffen hat, um zu klären, was richtig und was falsch ist.

Der Elefant ist unser Nationaltier, und wir haben Erfahrung damit, die Dickhäuter medizinisch zu behandeln. Letztes Jahr haben wir auf dem World Travel Mart in London ein Seminar veranstaltet, an dem Berater und Vertreter von Tierschutzorganisationen und britische Reiseveranstalter teilnahmen.

Dort konnten Probleme mit Tierärzten und Experten der Thai Elephant Alliance Association besprochen werden. Wir stellten fest, dass 90 Prozent der Teilnehmer noch nie in Thailand waren, unser Land jedoch bereits nicht mochten, nachdem sie falsche Informationen aus den sozialen Medien erhalten hatten.

Nach unserer Rückkehr organisierten wir Reisen für mehr als 20 Autoren und Reisebüros aus den USA, Kanada, der Schweiz, England und den Niederlanden. Sie erkundeten mehrere Elefantencamps, ihr Feedback war positiv. Ihre Einstellung änderte sich, nachdem sie einige Zeit mit Mahouts und Tierärzten verbracht hatten.“

Bereits 1989 erließ die Regierung Gesetze zum Verbot des Holzeinschlags im Dschungel, was dazu führte, dass Mahouts arbeitslos wurden. Jeden Tag benötigen Elefanten 200 bis 300 Kilo Obst und Gras. Deshalb konzentrierten sich die Mahouts auf Elefantenshows oder brachten die Dickhäuter in die Stadt, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen. Heute gibt es 4200 domestizierte Elefanten. Die meisten von ihnen verfügen nicht über die erforderlichen Fähigkeiten, im Wald zu überleben, da Elefanten in einer Gruppe leben und keine Fremden akzeptieren.

„Domestizierte und wilde Elefanten haben dieselbe DNA, aber ihr Verhalten ist unterschiedlich. Wir haben nur 108 Elefanten zurück in den Dschungel entlassen, weil einige nicht in der freien Wildbahn leben können“, sagte Chatchot Thitaram, Leiter des Kompetenzzentrums für Elefanten und Wildtierforschung an der Universität Chiang Mai.

„Die zunehmende Zahl wilder Elefanten ist das Ergebnis der 1992 verabschiedeten Gesetzgebung, in der die Nationalparkbehörde das Recht auf Erweiterung des Waldgebiets widerrief. In Thailand gibt es zwischen 3000 und 3500 wilde Elefanten, die in sieben Gruppen unterteilt werden können, die in verschiedenen Gegenden wie Khao Yai und Kui Buri leben.“

Sittidet Mahasawangkul, Chefberater des Thai Elephant Conservation Center, hat darauf hingewiesen, dass die Ausbildung von Elefanten dazu beitragen kann, das Unfallrisiko zu verringern, während ein Tierarzt kranke Säugetiere medizinisch behandeln kann.

„Wie Menschen werden domestizierte Elefantenbabys zur Schule gehen und lernen, wie man mit Menschen in Harmonie lebt“, sagte Sittidet. „Die Haken werden normalerweise verwendet, um die Tiere in einem Notfall zu kontrollieren, in dem Mahouts die Elefanten antippen, jedoch nicht ziellos schlagen oder stoßen. Untrainierte Dickhäuter können Menschen angreifen oder Dinge zerstören.

In Thailand gibt es 4200 domestizierte Elefanten, und nur ein bis zwei Prozent wurden grausam abgerichtet.

Die Menschen sollten sich darüber im Klaren sein, dass kein Tier nie in einem Heim geboren wurde. Jede Kreatur, ob Katze, Hund oder Pferd kam aus dem Dschungel. Der buddhistische Glaube hat eine 3000 Jahre alte Tradition im Umgang mit Elefanten. In Thailand hatten wir in der Sukhothai-Periode Elefanten domestiziert, und die Tiere sind ein wesentlicher Bestandteil der thailändischen Kultur geworden. Tatsächlich verhält es sich wie mit Pferdepolo oder Stierkampf in der westlichen Kultur.“

Wie andere Unternehmen sind auch die Elefantencamps von Corona betroffen. Infolgedessen mussten einige Mahouts und ihre Elefanten aufgrund des dramatischen Rückgangs der Touristenzahlen nach Hause zurückkehren.

In Ayutthaya hat das Royal Elephant Kraal Village kürzlich seinen Elefantentaxi-Service wieder aufgenommen und seine Türen für einheimische Touristen geöffnet. Dort müssen 80 Elefanten versorgt werden. Das Village wird von der Phra Kochabaan Foundation betrieben und bietet auch sogenannte Elephant-Stay-Programme an, bei denen Besucher in der Nähe der Elefanten untergebracht werden, die Grundlagen des Berufs des Mahout erlernen und mit Elefanten baden können.

„Der Historische Park von Ayutthaya wurde 1991 in die Liste der UNESCO-Weltkulturerbe aufgenommen“, sagte Ittipan Kharwlamai, Sekretär der Phra Kochabaan Foundation. „Eine Bedingung war, dass der Park die Lebensweise der Elefanten bewahren muss, eine andere war, den alten Transportdienst anzubieten. Deshalb haben wir Elefantentaxidienste eingerichtet, die bei japanischen und taiwanesischen Touristen beliebt sind.

Sie freuen sich darauf, einen Elefanten zu reiten, während sie die Geschichte Thailands erkunden. Das ist jetzt das Gesicht des Tourismus. Die Stiftung besitzt derzeit 180 Elefanten – 80 leben im Royal Elephant Kraal Village und 100 arbeiten in mehreren Elefantencamps im ganzen Land. Alle diese Elefanten durchstreiften einst die Straßen der Stadt.

Die Stiftung möchte Mahouts helfen, ein Einkommen zu erzielen und Elefanten ein besseres Leben ermöglichen. Jeden Monat zahlen wir 45.000 Baht, um die Tiere mit Nahrung und medizinischer Hilfe zu versorgen, während jeder Mahout 15.000 Baht erhält.“

Hier werden dreijährige Elefanten von ihren Müttern getrennt und lernen drei Monate lang, mit Menschen zu leben und wie man Menschen in Elefantenshows begrüßt, küsst, umarmt und ihnen die Hand schüttelt.

Das von erfahrenen Mahouts durchgeführte Taxi-Schulungsprogramm ist je nach Verhalten und körperlicher Fähigkeiten 15 Jahre alten Dickhäutern vorbehalten.

„Die Corona-Krise hat uns veranlasst, uns auf einheimische Touristen zu konzentrieren und neue Wege zu finden, um Elefanten zu präsentieren, um den Inlandstourismus zu fördern. Wir planen den Bau eines Elefantenschutzgebietes, um der wachsenden Nachfrage gerecht zu werden Alle Aktivitäten werden von geschickten Mahouts durchgeführt, um die Sicherheit der Touristen zu gewährleisten“, sagte Ittipan.

Im August baute das Pattaya Elephant Village das Mong Chang Café, das eine große Menge von Familien und jungen Reisenden in eine exotischen Safari-Umgebung versetzt. Das Projekt wurde von Purimprud Chaiyakham ins Leben gerufen, um ihrem Familienunternehmen zu helfen, die Wirtschaftskrise zu überstehen.

Das 1973 gegründete Camp ähnelt einem Wald, in dem 20 Elefanten und eine Herde von Schafen, Ziegen, Hirschen und Gibbons zusammenleben. Im neuen Café können Besucher Kaffee trinken und Nachspeisen genießen, während sie Elefanten von der Terrasse aus beobachten. Es gibt auch eine Bühne für Kabarettshows zum Thema Safari und eine Ecke für Thai-Massagen.

„Wir befinden uns in einer Wirtschaftskrise“, sagte Purimprud. Wir hatten kein Einkommen, als die Grenzen geschlossen wurden, und wir unser Camp drei Monate dicht machen mussten.

Wir bieten auf Facebook eine Online-Tour an, bei der die Leute bezahlen können, um Elefanten und andere Tiere zu füttern. Wir müssen uns an die Situation anpassen, während die Menschen gleichzeitig über wild lebende Tiere aufgeklärt werden“, fügte sie hinzu.

„Ein Elefant wiegt fünf Tonnen und kann 500 Kilo tragen. Besucher können sich registrieren, um auf ihnen zu reiten und ihre täglichen Aktivitäten zu beobachten. Elefanten benötigen 200 Kilo Futter und 200 Liter Wasser pro Tag, daher müssen sie laufen und routinemäßig Sport treiben. Wir wenden traditionelle Methoden an, wenn wir uns um sie kümmern.“

Post source : https://www.bangkokpost.com/life/social-and-lifestyle/2005687/caught-out-in-a-virus-world

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