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Wertvolle Handelsgeschäfte

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Da die USA und China in einen Handelskonflikt verwickelt sind und Corona sich negativ auf das Wirtschaftsleben auswirkt, sollte Thailand ein regionales Freihandelsabkommen wie das umfassende und fortschrittliche Abkommen für die transpazifische Partnerschaft (CPTPP) eingehen. Es wäre nur vernünftig, Handel und Investitionen für die wirtschaftliche Expansion freizugeben.

Die Handelspolitik und -strategie Thailands wurden jedoch seit langem von engagierten zivilgesellschaftlichen Gruppen und Nichtregierungsorganisationen politisiert und abgelehnt. Ihr Misstrauen gegenüber Freihandelsabkommen geht auf die frühen 2000er Jahre zurück, als die Regierung Thaksin Shinawatra ihre parlamentarische Mehrheit dazu nutzte, eine Reihe von Freihandelsabkommen durchzuboxen und hierbei die Öffentlichkeit nur gering beteiligte.

Jetzt hat dieses Schicksal das CPTPP getroffen, und das Misstrauen der Öffentlichkeit gegenüber dem Abkommen droht Thailand davon abzuhalten, seine Vorteile zu genießen. Es ist eine Warnung für das, was passieren kann, wenn Staat und Gesellschaft sich nicht gegenseitig vertrauen und Politiker die Öffentlichkeit nicht beteiligen wollen.

CPTPP, das die USA nach dem Amtsantritt von Präsident Donald Trump im Jahr 2017 aufgegeben haben, besteht zurzeit aus folgenden Mitgliedsländern: Kanada, Mexiko, Peru und Chile auf der amerikanischen Seite des Pazifiks und Australien, Neuseeland, Japan, Brunei, Malaysia, Singapur und Vietnam auf der östlichen Seite.

Basierend auf einer Machbarkeitsstudie behauptete der stellvertretende thailändische Premierminister Somkid Jatusripitak, dass der Beitritt zum Abkommen das jährliche Bruttoinlandsprodukt Thailands um 0,12 Prozent oder 13,3 Milliarden Baht steigern würde, während eine Nichtteilnahme zu einem Rückgang von 26,6 Milliarden Baht oder einer Kontraktion des BIP von 0,25 Prozent pro Jahr führen würde.

Die thailändische Regierung hat kürzlich die Einrichtung eines Ausschusses zur Erörterung des Beitritts zu CPTPP genehmigt.

Kritiker mögen zu Recht darauf hinweisen, dass diese Beträge im Vergleich zu möglichen negativen Auswirkungen auf Farmer und die breite Öffentlichkeit winzig sind. Sie äußern Bedenken, dass CPTPP zu einer stärkeren Durchsetzung von Rechten des geistigen Eigentums führen könnte, die zwangsläufig multinationale Unternehmen in der Agrar- und Pharmaindustrie gegenüber lokalen Farmern und kleineren inländischen Unternehmen begünstigen würden.

Die Gegner betonen auch, dass das Potential von CPTPP zur Ausweitung der Exportmärkte möglicherweise begrenzt ist, da alle Mitglieder außer Kanada und Mexiko bereits bilaterale Freihandelsabkommen mit Thailand haben.

Während dies wichtige Themen sind, die gründliche öffentliche Debatten verdienen, sollte auch berücksichtigt werden, dass CPTPP ein System der wirtschaftlichen Integration ist, dessen Ziele über die konventionelle Beseitigung von Handelshemmnissen hinausgehen. Es handelt sich um ein umfassenderes regionales Abkommen, das dringend benötigte Reformen in Bereichen im Inland vorantreiben könnte, die das wirtschaftliche Umfeld in Thailand offener und transparenter machen würden.

CPTPP würde gemeinsame regulatorische und institutionelle Rahmenbedingungen für eine Reihe von Themen schaffen, von Rechten des geistigen Eigentums über Dienstleistungen und Wettbewerbspolitik bis hin zu Umwelt- und Arbeitsnormen.

Das sind Themen, die die Wettbewerbsfähigkeit Thailands bei der Gewinnung höherer Wertschöpfung und anspruchsvollerer Handels- und Investitionsströme seit langem beeinträchtigt haben. Trotz starker Investitionszuflüsse nach Südostasien ist Thailand nicht mehr das wichtigste ausländische Direktinvestitionsziel der Region und lag in den Jahren 2014 bis 2019 konstant hinter Singapur, Indonesien, Vietnam und Malaysia.

Dank seiner Nähe zu China und seiner wachsenden Mittelschicht wird Südostasien als Region profitieren, in der multinationale Unternehmen untergebracht werden können, die ihre Abhängigkeit von China verringern und dennoch in der Region bleiben möchten, um alternative regionale Wertschöpfungsketten zu entwickeln.

Die Politik zur wirtschaftlichen Integration in der Zeit nach Corona muss daher diese Verschiebungen berücksichtigen. Handelsgespräche können nicht länger nur darauf beschränkt sein, in die Märkte anderer einzudringen, während die eigenen geschlossen bleiben, um die Exporteinnahmen optimal zu nutzen.

Vielmehr sollte sich die Agenda bei Gesprächen über den Handel mehr auf die Schaffung gemeinsamer rechtlicher und regulatorischer Rahmenbedingungen konzentrieren. Dies würde mehr Transparenz bringen und Risiken durch gemeinsame Praktiken und Standards verringern, ähnlich wie dies CPTPP beabsichtigt. Aus diesem Grund ist ein ausgewogener und gründlicher öffentlicher Debatten- und Konsultationsprozess zur CPTPP-Mitgliedschaft dringend erforderlich, um einen Konsens zwischen verschiedenen Interessengruppen in der thailändischen Gesellschaft zu erzielen.

Thaksin wurde 2006 bei einem Militärputsch gestürzt, teilweise wegen der von Freihandelsabkommen getriebenen Opposition. Dementsprechend benötigt die derzeitige thailändische Regierung von Premierminister General Prayuth Chan-ocha mehr Zeit und Maßnahmen, um Konsultationsprozesse für einen handelspolitischen Konsens zu fördern. Die Eile, mit der die CPTPP-Mitgliedschaft als Kabinettsbeschluss inmitten einer durch die Pandemie verursachten wirtschaftlichen Not durchgedrückt werden soll, könnte nach hinten losgehen.

Was Thailand braucht, um aus dieser Sackgasse der Handelspolitik herauszukommen, ist eine echte und transparente Beteiligung der Öffentlichkeit, die Vertrauen zwischen Staat und Gesellschaft herstellt. Dies erfordert ernsthaftes Herangehen an die Materie auf der Grundlage unabhängigerer Studien und Debatten, bei denen verschiedene Interessengruppen konsultiert werden, bevor endgültige Entscheidungen getroffen werden.

Während ein Zeitplan für die Beantragung von CPTPP der Öffentlichkeit nicht aufgezwungen werden sollte, sollten NGOs bei ihrem Widerstand die thailändische Handelspolitik nicht als Geisel nehmen. Thailand sollte alle Wege zu einem freieren Handel in Betracht ziehen, nicht nur für die Marktexpansion, sondern vor allem für innenpolitische Reformen, die die Produktivität und Wettbewerbsfähigkeit des Landes verbessern. Die Globalisierung und die Zeit nach dem Virus werden eine große Herausforderungen für die thailändische Wirtschaftspolitik sein.

Post source : https://asia.nikkei.com/Opinion/Thai-government-must-sell-valuable-trade-deal-to-skeptical-public

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