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Recycling: Giftige Dämpfe in Thailands Lunge

Recycling: Giftige Dämpfe in Thailands Lunge

Die Elektroschrottindustrie boomt in Südostasien, doch die Bewohner fürchten um ihre Gesundheit. Trotz eines Importverbots gehört Thailand zu den Zentren des Geschäfts.

Die Frauen hockten in einer schwach beleuchteten Fabrik auf dem Boden und durchsuchten die Innereien der modernen Welt: Batterien, Leiterplatten und Kabelbündel.

Sie schlugen den Elektroschrott – auch E-Schrott genannt – mit Hämmern und rohen Händen auf. Männer, einige mit Gesichtern, die in Lumpen gewickelt waren, um sich vor giftigen Dämpfen zu schützen, schaufelten Schrott in eine klirrende Maschine, die brauchbares Metall von unbrauchbaren Dingen trennt.

Während sie sich abmühten, strömte Rauch über die umliegenden Dörfer und Bauernhöfe. Die Bewohner haben keine Ahnung, was im Rauch ist: Plastik, Metall, wer weiß das schon? Sie wissen nur, dass es stinkt und sie sich krank fühlen.

Das Werk New Sky Metal ist Teil einer florierenden Elektroschrottindustrie in ganz Südostasien, die aus der Entscheidung Chinas hervorgegangen ist, die Annahme des weltweiten Elektroschrotts, der Land und Leute vergiftete, einzustellen. Insbesondere Thailand ist dadurch zu einem Zentrum der Branche geworden, obwohl Aktivisten das zu verhindern suchten und die Regierung darum ringt, konkurrierende Interessen der öffentlichen Sicherheit mit dem Gewinn aus dem lukrativen Handel in Einklang zu bringen.

Im vorletzten Jahr hat Thailand den Import ausländischen Elektroschrotts verboten. Nach Angaben von Umweltbeobachtern und Branchenexperten werden im ganzen Land dennoch neue Fabriken eröffnet, die Tonnen von Elektroschrott verarbeiten.

„Elektroschrott muss irgendwohin“, sagte Jim Puckett, Geschäftsführer des Basler Aktionsnetzwerks, das sich gegen Müllkippen in armen Ländern einsetzt.

„Die einzige Möglichkeit, Geld zu verdienen, besteht darin, mit billigen, illegalen Arbeitskräften riesige Mengen zu verarbeiten und die Umwelt zu verschmutzen”, fügte er hinzu.

Jedes Jahr werden nach Angaben der Vereinten Nationen weltweit 50 Millionen Tonnen Elektroschrott produziert, da sich die Verbraucher daran gewöhnten, das letztjährige Modell wegzuwerfen und das nächste neue Produkt zu erwerben.

Der Gedanke, diese Geräte zu recyceln, klingt tugendhaft: eine Endlosschleife von technologischem Nutzen.

Aber es ist schmutzig und gefährlich, die winzigen Mengen an Edelmetallen – dazu gehören Gold, Silber und Kupfer – aus weggeworfenen Telefonen, Computern und Fernsehgeräten zu gewinnen.

Jahrelang hat China einen Großteil des weltweiten Elektronikschrotts aufgenommen. Dann, im Jahr 2018, schloss Peking seine Grenzen für ausländischen Elektroschrott. Thailand und andere Länder in Südostasien – mit ihrer laschen Durchsetzung von Umweltgesetzen, leicht auszubeutenden Arbeitskräften und einem gemütlichen Beisammensein von Wirtschaftskonglomeraten und Regierung – sahen ihre Chance gekommen.

„Jeder Schaltkreis und jedes Kabel ist sehr lukrativ, insbesondere wenn weder die Umwelt noch die Arbeitnehmer betroffen sind“, sagte Umweltbeobachter Penchom Saetang, Leiter von Ecological Alert and Recovery Thailand.

Während südostasiatische Staaten wie Indonesien, Malaysia und die Philippinen lediglich die Annahme individueller Abfälle aus westlichen Ländern abgelehnt haben, war Thailand das erste Land, das sich systematischer gegen die Einfuhr von Elektroschrott in den Häfen gewehrt hat.

Im Juni vorletzten Jahres kündigte das thailändische Industrieministerium mit großer Begeisterung das Verbot der Einfuhr von ausländischem Elektroschrott an. Die Polizei führte eine Reihe großer Razzien in mindestens zehn Fabriken durch, darunter New Sky Metal.

„New Sky ist jetzt geschlossen, total geschlossen“, sagte Yutthana Poolpipat, Leiter des Zollbüros des Hafens von Laem Chabang, im September. „Es kommt kein Elektroschrott mehr nach Thailand, null.“

Ein kürzlich stattgefundener Besuch in einem Dorf in Koh Khanun hat jedoch gezeigt, dass die Fabrik wie viele andere weiterhin in Betrieb ist, was auf das schwache Regulierungssystem und die Korruption zurückzuführen ist, die das Land nach wie vor heimsuchen.

Trotz der Schlagzeilen über die Razzia der Polizei wurde New Sky Metal für jede seiner Lizenzverstöße nur mit einer Geldstrafe von maximal 20.000 Baht belegt.

Seit dem Elektroschrottverbot haben 28 neue Recyclingfabriken, von denen die meisten mit Elektroschrott befasst sind, ihren Betrieb in Chachoengsao aufgenommen, einer Provinz östlich von Bangkok. Hier befindet sich auch Koh Khanun. In diesem Jahr erhielten 14 Unternehmen in dieser Provinz Lizenzen für die Verarbeitung von Elektroschrott.

Die meisten der neuen Fabriken befinden sich in Zentral-Thailand zwischen Bangkok und Laem Chabang nahe Pattaya, dem größten Hafen des Landes. Weitere Provinzen erlauben den Betrieb.
Thailändische Beamte sagen, dass einige Verbrennungsanlagen möglicherweise noch in Betrieb sind, weil Fabriken alte Vorräte abarbeiten. Es könnte auch sein, dass diese Anlagen inländischen und nicht ausländischen Müll verarbeiten, heißt es.

Nach Ansicht von Branchenexperten ist jedoch keine der beiden Erklärungen wahrscheinlich. Es würde nicht so lange dauern, importierte Abfälle von früher durchzuarbeiten. Und die Menge an Elektroschrott, die Thailand produziert, ist weitaus kleiner als die Anzahl neuer Fabriken.

Laut Banjong Sukreeta, dem stellvertretenden Generaldirektor der Abteilung für Industriearbeiten, könnte ausländischer Elektroschrott in das Land geschmuggelt werden, der als ganz normaler Schrott deklariert wurde.

„Fragen Sie den Zoll nach gefälschten Erklärungen“, sagte er. „Vorschriften reichen nicht aus, wenn die Leute, die sie implementieren, nicht dazu in der Lage sind, für ihre Einhaltung zu sorgen.“
Doch Yutthana vom Zollamt sagte, dass jede Kiste, die in seinem Hafen ankommt, gründlich inspiziert werde. „Wir sind zu 100 Prozent vorsichtig“, sagte er.

Im Oktober dieses Jahres enthüllte der thailändische Gesetzgeber gelockerte Arbeits- und Umweltvorschriften für alle Fabriken, ein Schritt, von dem die Elektroschrottindustrie profitiert hat. Nach dieser Bestimmung unterliegen kleine Unternehmen nicht mehr der Kontrolle bezüglich etwaiger Umweltverschmutzung.

Gleichzeitig ist ein Gesetzentwurf, der eine strengere Kontrolle über die thailändische Elektroschrottindustrie gewährleisten soll, im Fegefeuer der Gesetzgeber untergegangen.

„Thailand fördert mit seinen eigenen Gesetzen die Umweltzerstörung“, sagte Somnuck Jongmeewasin, Dozent für Umweltmanagement am Silpakorn University International College. „Es gibt so viele Schlupflöcher und Wege, der Bestrafung zu entgehen.“

Die Folgen sind erschreckend.

Wenn einige Arten von Elektroschrott nicht bei einer ausreichend hohen Temperatur verbrannt werden, verseuchen Dioxine, die Krebs und Entwicklungsprobleme verursachen können, die Lebensmittelversorgung. Ohne angemessene Schutzmaßnahmen gelangen giftige Schwermetalle in den Boden und in das Grundwasser.

Einheimische, die gegen die Müllflut gekämpft haben, wurden angegriffen.

„Warum recyceln sie nicht im Westen ihre eigenen Abfälle?“, fragte Phayao Jaroonwong, eine Farmerin, die östlich von Bangkok lebt. Sie sagte, ihre Ernte sei verdorrt, nachdem eine Elektroschrottfabrik nebenan aufgemacht hatte.

„Thailand schafft das nicht mehr“, sagte sie. „Wir sollten nicht die Müllhalde der Welt sein.“

Der Abt Phra Chayaphat Kuntaweera beobachtete, wie mehrere Schrottverarbeitungsfabriken um seinen Tempel herum eröffnet wurden. Zwei weitere sind im Bau.

Zuerst begannen die Mönche zu husten, sagte er. Dann haben sie sich übergeben. Als die Verbrennungsanlagen rauchten, bekamen sie Kopfschmerzen.

„Mönche sind auch Menschen“, sagte er. „Wie alle anderen machen uns die Dämpfe krank.“

Anfang letzten Jahres stellte der Abt in Khao Hin Sorn, dessen Tempel sich östlich von Bangkok befindet, ein Schild vor seinen Tempel.

„Billiger Tempel zu verkaufen“, hieß es auf dem Banner. Er machte den „Rauch aus einer Fabrik“ für die verzweifelte Maßnahme verantwortlich.

Im Schrottzentrum von King Aibo Electronics, einer der Fabriken in der Nähe des Tempels, notieren die in chinesischer Sprache verfassten Zeitpläne die Daten, an denen die Lieferungen ankommen. Die drei Mitarbeiter im Büro sind alle Chinesen.

„Wir wissen, dass Chinesen in Thailand Fabriken betreiben“, sagte Banjong von der Industrieabteilung. Aber, sagte er, seit das Verbot von Elektroschrott eingeführt wurde, „sind wir strenger.“
King Aibo ist eine der Fabriken, die im letzten Jahr ihren Betrieb aufgenommen haben. Andere Fabriken schlossen trotz wiederholter Verstöße nie.

Eine von ihnen, Set Metal, sollte im April 2018 schließen, teilten Beamte mit. Sie hatte nie eine Lizenz für den Import von Elektroschrott und die Anwohner beschwerten sich über den Gestank.
Bei einem kürzlich erfolgten Besuch sagte ein thai-chinesischer Dolmetscher, das Unternehmen sei für den Geschäftsverkehr geöffnet, auch wenn einige Operationen in ein nahe gelegenes Dorf verlegt worden seien. Hinter ihm quollen Container mit Elektroschrott über. Auf dem Werksgelände leben ca. 100 burmesische Arbeiter.

Selbst in Fällen, in denen Fehlverhalten anerkannt wird, ist die Nachverfolgung schwach. Letztes Jahr gaben Beamte zu, dass im vorletzten Jahr bei Razzien 2900 Tonnen Elektroschrott beschlagnahmt worden waren, dieser Schrott aber spurlos verschwunden ist.

Die Polizei hatte die Lagerbestände in der Obhut des chinesischen Managers gelassen, der später aus dem Land floh.

Im September setzte sich der Umweltschützer Sumate Rianpongnam gegen die Verschmutzung seiner Heimatstadt Kabinburi durch die Elektroschrottindustrie ein. Eines Nachts tauchten Männer auf Motorrädern in der Nähe seines Hauses auf, schossen in die Luft und rasten davon.

Kurz darauf warfen Männer in einem Kleintransporter kleine Granaten, sogenannte Ping-Pong-Bomben, auf das Haus eines Freundes. Die Granaten explodierten, aber der Freund wurde nicht verletzt.

Andere hatten weniger Glück.

2013 sprach sich ein Dorfvorsteher gegen die illegale Entsorgung von Giftmüll aus. Er wurde am helllichten Tag erschossen. Der Mann, der den Mord in Auftrag gegeben haben soll, war ein Beamter der örtlichen Industriebehörde. Er wurde im September letzten Jahres freigesprochen.

Sumate und sein Freund kämpfen gegen eine Mülldeponie, die illegal Elektroschrott und Hausmüll vermischt. Bei einem Besuch auf einem Privatgrundstück neben der Deponie versuchten Muskelmänner, die in einem Kleintransporter warteten, ihm den Weg zu versperren.

„Ich habe mich für diese Arbeit entschieden“, sagte Sumate. „Ich habe keine Angst vor dem Tod.“

Im Schatten des korrodierten Schornsteins bei New Sky Metal musterte Metta Maihala ihre Eukalyptusplantage. Der See, der die Farm bewässert, hat sich eingetrübt, der Gestank ist widerlich.

Plötzlich tauchten in den Baumreihen zwei burmesische Arbeiter auf. Einer der Männer hatte bei seiner Arbeit bei New Sky Metal Verbrennungen an den Armen erlitten, sagte aber, er habe keine Ahnung, welche Flüssigkeit seine Wunden verursacht habe.

Die Frau, Ei Thazin, sagte, sie habe 300 Baht pro Tag für das Sortieren von Metall erhalten. „Ich wusste nicht, dass dies eine gefährliche Arbeit ist“, sagte sie.

In Thailand sind Millionen von Arbeitnehmern ohne Papiere aus ärmeren Ländern wie Burma und Kambodscha Missbrauch ausgesetzt.

Von den 14 Fabriken, die im letzten Jahr Lizenzen für die Aufbereitung von Elektroschrott in der Provinz Chachoengsao erhalten haben, befinden sich sechs in Koh Khanun. Fünf haben mit einem Mann zu tun, der mit New Sky Metal in Verbindung gebracht wird.

„Wir können nicht wählen, welche Luft wir atmen“, sagte die Eukalyptusfarmerin Metta. „Es wird noch mehr Fabriken geben. Wir werden alle einen langsamen Tod sterben.“

Post source : https://www.nytimes.com/2019/12/08/world/asia/e-waste-thailand-southeast-asia.html

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